Les fils d'Aretha Franklin s'affrontent sur ses souhaits lors d'un procès pour double testament

Publié le 11 juillet 2023 à 09:31

Edward Franklin, fils de la superstar de la musique Aretha Franklin, arrive pour une audience, le lundi 10 juillet 2023, à Pontiac, Michigan. Cinq ans après sa mort, les dernières volontés de Franklin ne sont toujours pas réglées. Un procès inhabituel a débuté lundi pour déterminer lequel des deux testaments manuscrits, dont un trouvé dans des coussins de canapé, guidera la gestion de sa succession.

 

PONTIAC, Michigan

Deux fils de feu la chanteuse Aretha Franklin ont donné des avis opposés lundi sur les dernières volontés de la reine de la soul, témoignant dans un procès inhabituel qui déterminera si un document manuscrit de 2014 trouvé dans des coussins de canapé conduira sa succession.

Franklin est décédée en 2018 à l'âge de 76 ans sans testament formel et dactylographié, et cinq ans plus tard, son héritage est toujours lié dans un tribunal de banlieue de Detroit après qu'une nièce a trouvé différents ensembles de papiers manuscrits chez elle.

La question pour un jury : un document de 2014 compte-t-il comme un testament en vertu de la loi du Michigan ? Si c'est le cas, cela pourrait l'emporter sur un testament manuscrit de 2010 qui a été trouvé dans une armoire verrouillée au même moment. L'ancienne version, cependant, a été notariée et signée à plusieurs reprises par Franklin.

Ted White II, un fils qui jouait de la guitare lors des performances de sa mère, est favorable au document de 2010.

"Avec tout le temps que j'ai passé à travailler avec elle sur le plan administratif … tous les autres documents qu'elle a jamais signés étaient quelque chose qui a été fait de manière conventionnelle et légale" et avec l'aide d'un avocat, White, 60 ans, a déclaré au jury.

Il a cependant reconnu que le testament de 2010 trouvé à la même époque en 2019 avait également été rédigé de la main de sa mère.

Il existe des différences entre les documents, bien qu'ils semblent tous deux indiquer que les quatre fils de Franklin partageraient les revenus de la musique et des droits d'auteur.

Quatre grandes affiches reprenant des pages du document de 2014 ont été présentées au jury.

Cette version a barré le nom de White en tant qu'exécuteur testamentaire de la succession et a nommé un autre fils, Kecalf Franklin, à sa place. Kecalf Franklin et ses petits-enfants obtiendraient la maison principale de sa mère à Bloomfield Hills, qui était évaluée à 1,1 million de dollars à sa mort, mais vaut beaucoup plus aujourd'hui.

Kecalf Franklin, 53 ans, a déclaré qu'il ne trouvait pas inhabituel que des papiers importants comme un testament soient découverts dans le salon.

Interrogé par son avocat où Aretha Franklin lisait souvent le courrier, passait des appels téléphoniques importants, signait des documents et dormait même, Kecalf Franklin a répété à plusieurs reprises « sur le canapé ».

Une nièce, Sabrina Owens, qui a géré la succession immédiatement après la mort de Franklin, n'a pas comparu devant le tribunal lundi, mais son témoignage d'un entretien formel a été lu à haute voix. Elle a expliqué comment elle était déterminée à fouiller la maison de Franklin à la recherche de documents critiques.

"Elle utiliserait la cuisine et le salon - c'était à peu près tout", a déclaré Owens. "Alors, quand je suis arrivé sur le canapé, j'ai soulevé ce coussin à l'extrême droite et il y avait trois cahiers là-bas."

Le jury entendra les plaidoiries mardi.

Le dernier compte rendu public déposé en mars a montré que la succession avait généré des revenus de 3,9 millions de dollars au cours de la période de 12 mois précédente et un montant similaire de dépenses, dont plus de 900 000 $ en frais juridiques pour diverses entreprises.

L'actif global était fixé à 4,1 millions de dollars, principalement en espèces et en biens immobiliers, bien que les œuvres créatives et la propriété intellectuelle de Franklin aient été sous-évaluées avec seulement un chiffre nominal de 1 $.

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